Pensiones: ¿Recortes o redistribución?

El avance, antes triunfal, de quienes abogan por recortar las pensiones futuras, se ha topado con las movilizaciones de los pensionistas, que exigen, al menos, el mantenimiento de su poder adquisitivo. Lo que, hasta hace poco, se había limitado a un argumento académico, dominado por la idea de que el envejecimiento demográfico obliga a recortar las expectativas de pensiones e incluso a las existentes (con la reforma de 2013), ahora se desplaza al ámbito político de la distribución de la riqueza, fuertemente influenciado por el equilibrio de poder prevaleciente en un momento dado. De hecho, la demografía siempre ha sido una coartada para intentar impedir que los muchos cotizantes del pasado cobren las pensiones a las que tienen derecho. La redistribución siempre ha estado en el centro del problema, y ​​en las circunstancias demográficas actuales y futuras, cualquier recorte a los pensionistas implica necesariamente un mayor enriquecimiento de otras categorías, por no hablar de las «oportunidades de negocio» que abren los recortes al sector financiero.

El alarmismo con el que muchos medios de comunicación y algunos economistas advierten del envejecimiento demográfico en España podría hacer pensar que nuestro país es un caso extremo. Pero no es así: no somos el único país cuya población está envejeciendo y ni siquiera somos el país en el que este fenómeno tiene mayor intensidad, ni en el que lo tendrá en el futuro. Si ordenamos los actuales 28 países de la Unión Europea de mayor a menor envejecimiento en 2017, estos van desde Italia, con un 22,3% de 65 años o más, el país más envejecido, hasta Irlanda, con un 13,4%. España, con un 19% de 65 o más, está en el centro, en el rango 15:14 países miembros que actualmente tienen una población mayor que la nuestra y un peso mayor de población mayor que la adulta, entre ellos Italia, Alemania (21,2% de 65 o más), Suecia (19,8%) y Francia (19,2%). En cuanto al futuro, según la proyección de EUROSTAT de 2015, tanto la proporción de personas mayores como la “tasa de dependencia” [1], aumentará hasta aproximadamente mediados de los años cuarenta de este siglo y luego disminuirá. En los primeros años, hasta 2035, los indicadores de Italia, Alemania y España son muy parecidos, con España por debajo de los otros dos países. Entre 2035 y 2045, el porcentaje de seniors en Alemania estará por debajo del de España y el de Italia por encima. A partir de 2045, el envejecimiento de España desciende con fuerza, hasta convertirse, en 2081, en el país con menor proporción de mayor población entre los seis países más poblados de la Unión Europea.

No sólo la demografía y su evolución exigen cambios en profundidad. Enfrentamos otros desafíos importantes para nuestro futuro e incluso para nuestra supervivencia. Los cambios tecnológicos, en primer lugar, con el aumento vertiginoso de la productividad que supone poder producir más con cada vez menos trabajo.

Todas las proyecciones demográficas indican que los cotizantes, muy numerosos en el pasado en todos los países de Europa, aparecerán en la ventana de recaudación, especialmente en unos años que varían de un país a otro y que en España llegarán hasta 2042-2045. Lo que distingue a las proyecciones entre ellos son los escenarios futuros de fecundidad e inmigración, que pueden variar fuertemente la «tasa de dependencia», porque la evolución de la población en edad de trabajar depende de estos escenarios. El propio INE ha pasado de unas proyecciones realizadas en 2016 que daban una «tasa de dependencia» del 66,8% para 2050, a otras difundidas en 2018 que anticipan, para el mismo año 2050, una tasa del 58,3%. Si el envejecimiento futuro es cierto, la capacidad para hacer frente a la afluencia de pensionistas podría variar considerablemente.

Proyecciones económicas

Las proyecciones económicas no anticipan ninguna disminución de los recursos globales, ni siquiera un crecimiento moderado del PIB. Además del aumento de la productividad (mayor producción por hora trabajada), otros dos factores pueden jugar un papel en el mantenimiento de la producción cuando la población en edad de trabajar tiende a disminuir: el aumento de la tasa de ocupación (más trabajadores con la misma población) o la crecimiento de la población con la llegada de inmigrantes. Ambos carriles están abiertos. La proporción de personas en edad de trabajar que están realmente empleadas es ahora en España inferior a la observada en muchos países de nuestro entorno. De los seis países más poblados de la UE, Alemania tiene la tasa de empleo más alta (75,2% en 2017), casi 15 puntos por encima de España. La tasa es aún mayor en un país como Suecia (77%). El margen de aumento de la tasa de ocupación en España es, por tanto, todavía muy amplio y no debemos olvidar que el nuestro es uno de los países que más ha elevado el nivel educativo de la población. En cuanto a la inmigración, a corto y medio plazo (hasta 20 años), la fecundidad y la mortalidad seguirán teniendo poca influencia en la evolución de la población y en particular en la edad de la población para trabajar, que mantendrá su tendencia a la baja. tendencia. Todo indica que, como ha ocurrido en el pasado, el mantenimiento y, con mayor razón, el crecimiento de nuestra futura capacidad productiva dependerá de la llegada de inmigrantes. Los candidatos para radicarse en nuestro país existen y se necesitan, hay que esperar que las políticas antiinmigratorias, económicamente dañinas, impulsadas por una ideología de extrema derecha, no impidan el crecimiento económico.

La «tasa de dependencia», que simplemente relaciona dos grupos de edad, no tiene en cuenta estos factores. Solo incluye como dependientes a los ancianos, cuando en realidad todo el que no está ocupado (niños, ancianos o adultos que no trabajan) lo es, y en cuanto al sostenimiento de la carga de dependientes, solo los ocupados deben ser enumerado. La relación entre desocupados y empleados mide mejor la carga real de dependencia. Este indicador difícilmente crecerá en el futuro, en parte porque el necesario aumento de la tasa de ocupación hará disminuir el número de adultos dependientes, al mismo tiempo que aumenta el número de ocupados y en parte porque la llegada de inmigrantes aumenta más el número de ocupados que el número de dependientes, debido a la edad y estructura familiar de los que llegan. Lo que cambiará en el futuro es la composición de los dependientes: aumentarán los mayores y disminuirán los adultos inactivos o desempleados. Los cambios se están produciendo en una población que se mantendrá prácticamente constante, por lo que, según las proyecciones económicas a largo plazo, aumentará el PIB per cápita. Por lo tanto, el problema que tenemos ante nosotros no es la falta de recursos, sino la distribución de los recursos. Las formas en que los recursos llegan a cada persona, trabaje o no, son complejas: para los ocupados y los propietarios de capital, salarios y ganancias, para otros una parte de estos recursos primarios, mediante redistribución dentro del hogar, transferencias privadas a otros hogares y prestaciones o servicios públicos, alimentados por impuestos o contribuciones. Los próximos cambios pueden requerir ajustes significativos en todo este marco. ¿Seremos capaces de encontrar soluciones?

No sólo la demografía y su evolución exigen cambios en profundidad. Enfrentamos otros desafíos importantes para nuestro futuro e incluso para nuestra supervivencia. Los cambios tecnológicos, en primer lugar, con el aumento vertiginoso de la productividad que supone poder producir más con cada vez menos trabajo. Los salarios, como principal forma de distribución de los recursos, dejan de funcionar bajo la doble presión del desempleo y de los menores costes salariales. La sustentabilidad ambiental, por su parte, exige encontrar formas de revertir a nuestro planeta el desgaste y la contaminación de todo tipo que representan costos reales de producción aún no asumidos. Otra lógica que es la de maximizar el beneficio empresarial y la rentabilidad financiera debe implementarse para garantizar la continuidad de la producción y la sostenibilidad de nuestra especie. La demografía, el llamado envejecimiento de la población, son sólo un aspecto más de la maduración de un sistema económico y social que ahora debe superar las viejas reglas que hicieron posible la industrialización, pero que siguen defendiendo los economistas que se consideran más modernos. . Â Â Â

[1] La denominada «tasa de dependencia», por las razones que se explican a continuación, se limita a expresar el número de personas mayores de 65 años por cada adulto de 15 a 64 años, en edad de trabajar: Población de 65 años más / población de 15 a 64 años

Juan Antonio Fernández Córdón, demógrafo y economista

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